JUANA AZURDUY YA NO CUSTODIARÁ A LA CASA DE GOBIERNO

El sábado 16 de septiembre el monumento a Juana Azurduy, que fue emplazado hace dos años detrás de la Casa de Gobierno en el lugar donde se levantaba la estatua de Cristóbal Colón,  será trasladado a la plazoleta que está frente al Centro Cultural Kirchner (CCK). La excusa es el proyecto del Paseo del Bajo, que conectará las autopistas Buenos Aires-La Plata e Illia. La lectura política es que así como Cristina Kirchner no toleraba ver a Colón desde la Casa Rosada, una alegoría de la conquista europea, al Presidente le molesta el paisaje con Juana en el medio, una representación de la lucha de la Patria Grande.  

Es sabido que los monumentos son símbolos que se erigen para resaltar el valor y la contribución que hombres y mujeres del pasado realizaron a una determinada comunidad, en este caso, a la República Argentina. Entonces, para comenzar por dónde se debe, cabe preguntar quiénes fueron Colón y Azurduy y qué aportaron a esta nación.

Cristóbal Colón fue un navegante y cartógrafo italiano, nacido en Génova en 1436,  quien tras su arribo a la isla de Guanahani, en las Antillas, en 1492,  fue virrey y gobernador general de las Indias al servicio de la Corona de Castilla.

Es conocido también que Colón llegó a estas tierras por pura equivocación porque su proyecto era alcanzar el Lejano Oriente por el océano Atlántico hacia el oeste. En verdad, no tuvo en cuenta algunas certezas que los estudiosos de su tiempo ya conocían, como por ejemplo, la noción de la longitud del eje de la Tierra. Igual que ellos Colón afirmaba que la tierra era redonda, pero los cálculos que hizo para su expedición parecían suponer que la Tierra tenía la forma de un pepino.

Si América no se le hubiera cruzado en el camino, la expedición de Colón habría fracasado. Pero él nunca quiso reconocer su error, jamás admitió que había encontrado un nuevo mundo para la mirada europea y hasta el mismo momento de su muerte, seguía insistiendo con que había llegado a las Indias. Dicen que Leonardo Da Vinci, contemporáneo de Colón, solía decir de él: “Qué poco sabía y cuánto ha hecho”.

Juana Azurduy nació el 12 de julio de 1780, en Chuquisaca, en el Alto  Perú, entonces parte del virreinato del Río de la Plata y actual territorio de Bolivia. Fue hija de una mestiza y un español. Durante su infancia se curtió en las tareas del campo de su padre donde tomó contacto con los pobladores originarios que eran peones y labriegos, y con ellos aprendió a hablar el quichua y el aymara.

Pero de ellos también recibió la esperanza de una sublevación contra los conquistadores que los explotaban hacía más de tres siglos. Porque Juana nació en el mismo año en que José Gabriel Condoncarqui, Tupac Amaru II, se había sublevado en Tinta, junto con su esposa Micaela Bastidas. Esa sublevación se extendió hacia el sur y llegó hasta las comunidades del actual territorio argentino en las provincias de Jujuy, Salta y Tucumán. Pero la revuelta fue sofocada, Tupac Amaru II fue ejecutado en la plaza pública después de obligarlo a contemplar la muerte de toda su familia.  Sin embargo, las comunidades originarias continuaron el levantamiento bastante tiempo después de su asesinato.

En 1805 Juana se casó con Manuel Ascencio Padilla, quien se plegó al movimiento revolucionario que se produjo en la ciudad de La Paz en julio de 1809, que fue reprimido y sus partidarios perseguidos con ensañamiento. Para entonces el matrimonio había concebido 4 hijos. Padilla debió huir y esconderse. Juana tomó la decisión de acompañarlo junto con sus hijos porque la persecución de los españoles no respetaba infancia alguna y estaban en peligro. Debió buscar refugio en montañas y pantanos. Sus dos hijos varones no pudieron soportar el rigor del clima y de los insectos y murieron de paludismo. Poco después los siguieron las otras dos niñas.

Juana, que ya había combatido y había sido reconocida por el general Manuel Belgrano por su valentía con el grado de Teniente Coronela, no le quedó ninguna duda: dedicaría su vida a luchar por la independencia. Así fue que se convirtió en una de las caudillas de la Guerra de Republiquetas, como se llamó a la resistencia en el actual territorio boliviano. De los 102 jefes que combatieron entonces, sólo 9 sobrevivieron a la guerra, entre ellos Juana, porque Padilla también perdió su vida en un combate en 1816, a la vista de su mujer.

Tras la muerte de su marido, Juana se trasladó a Salta para ponerse al servicio del general Martín Miguel de Güemes con quien combatió hasta la muerte del salteño en 1821.

¿Cuál fue la relación de Juana con su gente? Según relatan testigos de la época, los indios y las cholas la amaban, la llamaban la “Pachamama”, la “madre de la tierra”, se sentían comprendidos y contenidos porque Juana hablaba su propio idioma, los respetaba porque eran sus hermanos, y ellos creían ver en ella la continuidad de aquella lucha de Tupac Amaru y Micaela Bastidas. Por esa razón llegó a reclutar 10 mil hombres y mujeres que se pusieron a sus órdenes.

¿Cuál fue la relación de Colón con la gente que encontró en las Antillas? Él mismo describe a los pobladores en su comunicación a los reyes de España y también expresa sus objetivos: “Son gente de amor y sin codicia y convenibles para toda cosa, que certifico a Vuestras Altezas que en el mundo no hay mejor gente ni mejor tierra. Ellos  aman a sus prójimos como a sí mismos y tienen un habla, la más dulce del mundo, mansa y siempre con risa, y todo quieren ver y preguntan qué es y para qué. (…)  Hice tomar siete de ellos para llevarlos y que aprendan nuestra habla y luego volverlos, salvo que vuestras Altezas quieran llevarlos todos a Castilla o tenerlos cautivos en la misma isla, porque con 50 hombres los tendrían a todos sojuzgados y los harán hacer todo lo que quisieran”.

Así sucedió. Durante más de tres siglos permanecieron los conquistadores en el continente hasta que una a una las poblaciones ya mezcladas en varias generaciones con españoles, fueron levantándose para reclamar lo que les pertenecía. Y esa fue la lucha que encarnó Juana Azurduy.

¿Cómo fue el final de cada uno?

Colón, realizó otros tres viajes a América con los que llegó a Puerto Rico y Jamaica en el segundo; a las costas de Venezuela en el tercero y a la actual Honduras en el último en 1502. Murió cuatro años después en Valladolid y sus restos descansan hoy en la catedral de Sevilla. Para los festejos del Centenario de la Revolución de Mayo, la República de Italia obsequió a la Argentina su monumento que hoy permanece desarmado frente al Aeroparque la ciudad de Buenos Aires.

Juana estuvo durante cuatro años en Salta porque por falta de recursos no podía volver a su tierra. Recién un año después de finalizada la guerra por la Independencia regresó  a Chuquisaca donde fue visitada por el general Simón Bolívar quien se impresionó por la pobreza en la que vivía. Le concedió una pensión que apenas le alcanzaba para comer y que le fue retirada años después por conflictos políticos de la flamante república de Bolivia. Murió pobre,  el 25 de mayo de 1862, a los 82 años y fue enterrada en una fosa común. Sus restos fueron exhumados un siglo más tarde y hoy descansan en un mausoleo en la ciudad de Sucre.

El 14 de julio de 2009, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner la ascendió post mortem al grado de Generala del Ejército Argentino, y el 15 de julio de 2015 fue inaugurado el monumento donado por el presidente de Bolivia, Evo Morales, y realizado por el escultor argentino Andrés Zerneri.

Los monumentos son símbolos que adoptan los pueblos para homenajear a sus antepasados. A la luz de los datos de la historia habrá que pensar por qué en su momento fue removido Colón y cuál es la razón para que hoy Juana deje de custodiar la Casa de Gobierno.

 

Fuentes:

One thought on “JUANA AZURDUY YA NO CUSTODIARÁ A LA CASA DE GOBIERNO

  • 16 septiembre, 2017 at 12:39 pm
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    Como siempre Araceli muy esclarecedores tus trabajos de investigación. Agradezco que lo difundas y de que lo podamos compartir a nuestros conocidos. Te cuento que justo anoche en la Casa de la Cultura de Quilmes ( Cambiemos) Dieron la obra ” Juicio a Juana Azurduy” Muy bien interpretada por el grupo de Teatro del Municipio. Excelente el trabajo de los actores y sirvió para aprender y recordar datos que ya no los tenía presentes y que coinciden en mucho con lo que relatas. Nuevamente gracias.

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